BaRocker Competition at Hard Rock Cafe Antwerp

Nadat er eind jaren 90 er in Antwerpen een Hard Rock Café open was gegaan en enkele jaren later terug verdween van de Groenplaats leek het de horecagigant dit jaar terug tijd om te heropenen. Met GRIMM Gent werden we uitgenodigd om eens te gaan kijken en proeven van wat klanten kunnen verwachten bij een bezoekje aan deze hotspot in ‘t stad!

Official press-release:

“Hard Rock is serving up the competition one drink at a time. For the fifth year in a row, Hard Rock is showing off its impressive bartending skills by hosting its Global BARocker Competition. The highly-anticipated bar battle calls on Hard Rock bartenders from all over the world to show off their top-shelf mixology techniques through local and regional competitions for the chance to be named Hard Rock’s Global BARocker Champion. On September 28 th , Hard Rock Cafe Antwerp’s bartending staff will get into the competitive spirit by performing a series of tasks that will test their recipe and bar knowledge, accuracy, speed, flair and showmanship. To determine a winner, a panel of industry experts including Naushad Rahamat and Alexander Jones, will evaluate the competitors and choose the bartender who will advance to the regional competition. Guests are encouraged to stop by and watch the bartenders battle it out while enjoying a DJ set. Local winners will receive a 3-D copper 2017 BARocker pin and move on to the regional rounds where six bartenders from around the world will advance to compete in the final showdown at Hard Rock’s Global BARocker Championship in Orlando, Florida, in January 2018.”

Na dit berichtje gekregen te hebben van Hard Rock Café konden we onze nieuwsgierigheid niet meer in toom houden en gingen we een kijkje nemen.

Het event dat we mochten bijwonen was de  jaarlijkse “Barocker” competitie. In de eerste ronde nemen de bartenders van verschillende Hard Rock Cafés het tegen elkaar op in verschillende testen rond productkennis, showmanship, snelheid, flair,…

De winnaar van deze ronde gaat naar de regionale (Europese) competitie en de ronde daarna zijn de finales die plaatsvinden in Orlando, Florida. And the winner of BARocker 2017 at Hard Rock Cafe Antwerp is Nicky. Amazing cocktail knowledge, Great accuracy, Unbeatable entertainment. Well deserved! Congrats to you Nicky! Next step: regional competitions.  #BARocker #ThisIsHardRock

Ons was het meer te doen over de “look and feel” van de locatie en de bijhorende bar en keuken, we kregen bij onze menu de Legendary Burger en de klassieke dessert van vanille ijs met brownie en walnoten voorgeschoteld. Op het eten niets aan te merken, de Hard Rock Cafés zijn namelijk gekend voor hun voortreffelijke keukens, het andere handelsmerk van deze gigant is het lekkere aanbod aan cocktails. Let wel dat de een avondje voor 2 weleens zeer duur kunnen uitvallen als je flink in de cocktails vliegt! Je betaald er al snel 19 euro voor 2!

Wat voor ons Hard Rock en Metalfans altijd een beetje kan storen is de muziekkeuze tijdens de avond, hoewel er af en toe weleens klassieke rockplaat te horen is zullen metalheads zich nooit echt thuis voelen in een Hard Rock café. Ook aan de DJ tijdens het event kon je niet terecht voor de groove van ZZ Top of een krachtige riff van Judas Priest maar kregen de klanten hippe trance, techno en dance voorgeschoteld. Een beetje zonde terwijl er in de collectie aan memorabilia in dit café en er prachtige instrumenten kunnen gevonden worden! Van AC/DC, Judas Priest, Van Halen, Bono, Sonic Youth en veel meer, zeker eens de moeite om deze eens te gaan spotten als je kan langsgaan.

Als je in Antwerpen bent spring zeker eens binnen, you will not find Hard Rock or metal but some awesome food, great cocktails and lots of stuff to take a close look at!

Hard Rock Cafe Antwerp
Groenplaats 35, 2000 Antwerpen



Founder / President / Booking Agent / Promoter / Editor / Photographer